英国大学如何选择


如何选择合适的英国大学?

每年,好多期刊、机构都会自己推出对英国大学的综合和专业排名,像英国的《泰晤士报》(Times)、《卫报》(The Guardian)、以及一些英国留学指南出版的《大学指南》等。

就2013年大学排名总体来说,老牌名校的变化不大。排在前列的大学仍是牛津大学,剑桥大学,伦敦政治经济学院,帝国理工学院,杜伦大学,圣安得鲁斯大学,伦敦大学,华威大学,巴斯大学和埃克塞特大学。

值得一提的是格拉斯哥大学历年都是在20至30名左右徘徊,今年却挤进了前20。而伦敦大学亚非学院是此次下降较为厉害的大学,从20名降到了30名。可实际是,尽管排名下降,亚非学院的申请难度丝毫没有减少。每年亚非学院都是申请要求高,难度大的学校之一。

其实,中国学生选择哪所学校读书并不能完全只看排名,学校口碑,知名度,就业率,所在地理环境等都是影响学生留学质量的因素。 

第一步:参照英国大学排名

在各种不同的英国大学排名当中,每个大学的位置可能在某个范围内上下浮动,可以参考这个浮动范围大体划一条心理底线,底线以下的学校根本不予考虑。实际上还应划出上线。但一些家长认为自己有钱,孩子必须上最好的学校,哪怕多交钱。通常情况下,每个国家最好的大学基本上只接受最优秀的学生。如果申请人在国内都进不了最好的大学,进入国外最好大学的机会也不多。即使想尝试申请最好的大学,同时也别忘了申请其他学校。大部分申请人要做的,是在没有定论的学校当中选出适合自己的那一所。

第二步:学校的地理位置、气候、语言等

中国大学都位于大城市,而国外很多大学位于小城市。不同地理位置对学生的影响不同。如果学习商科,应选择位于大城市的学校,因为中国留学生读商科不光要掌握知识,还要了解西方实际的商业运作及商业与社会的关系等,这些环境只有大城市才具备。而对于学习理工科的人来说。"近水楼台先得月"的就业安静的郊区更有利于专心致志。  

从学生生活角度来说,繁华都市里热闹,生活丰富多彩,但同时生活费高,诱惑也多。而在郊区的大学环境比较纯净,居民比大城市的人更加友好,单调的生活也可能更容易让同学之间结成紧密关系,但非常不善于交际的留学生在中国留学生中也占有相当的比例,并且这样的性格容易让他们更难与新环境融合,进而感到单调、孤独和寂寞。

有些大学位于气候恶劣的地区,比如苏格兰气温比英国其他地区略低些,这样中国南方的学生可能难以适应。还有的地区有很重的地区口音,比如英格兰北部以及苏格兰。英国不象中国,大部分的学府都使用统一的普通话教学,英国的非常包容各种英语口音,包括地区性和国际性的。很多学生到了英国才发现他们在国内学习的标准英语可能只能在广播电台或者电视新闻上听到,学校的讲师们也都操着各种口音教学。在有口音地区上学,不免会说话间带出当地的口音,影响学生英语发音的纯正性,但是也锻炼了学生听力,可以以后更好的与各地区与国家的朋友交流。 总之,申请者要考虑这一问题,根据自己的需要选择或放弃。

第三步:根据所读英国大学专业选择学校

如果很多大学都有想读的专业,选哪个呢? 这时有一种大体管用的方法,就是看看该院系在本大学内的规模。大部分情况下,规模大的院系在本校受到的重视较多,容易取得较好的师资和教学研究水平。

在此之后,学生们还要花点时间浏览专业介绍,看看都开设哪些课程,针对什么类型的学生。这一点很重要,许多人怕麻烦,只看到专业名称就止步了,实际上名称相似的专业,课程内容和授课方式可能大不相同,要挑出自己真正想去的大学和专业还得花功夫。比如有的MBA课程会要求学生中间实习半年并帮助学生寻找实习公司或者已与部分公司有合作协议保证学生的实习率,另一些课程则只要求实习但没有签约公司,这样的话选择前者则为留学生工作经验的积累起到了保障作用。 

第四步:要了解该校的中国学生数量

自从留学在中国蔚然成风之后,各国都出现了一些专门针对中国人的学校或项目,比如英国一些私立预科学校或语言中心,清一色都是中国人,一同上课,一同住宿,课堂上还用英语,课外全说汉语。以致相当一部分学生两年也过不了语言关,日常交流没问题,读学位却差很远,这种情况与学校的环境有很大关系。 

有些英国大学与中国固定的大学长期合作,每年招收几百名交流学生,被人戏称为该中国大学的"英国分校"。还有的英国商学院开设"中国班",专门针对中国某一所或两所学校的学生,单独编班,甚至还派国内带队老师过去,有的连授课都是中英文双语。随着越来越多国内教育机构参与送学生出国留学,这样的项目正越来越多。 

与上述中国人被编在一起的情况相反,有些留学生在没有中国学生的班里也遇到了麻烦。因为西式教育是以自学和讨论为主,中国留学生语言不如当地学生,文化背景知识也不足,分组讨论的时候总表现不好,外国学生就不愿与他分在一组。长此以往,不光产生被孤立的心理压力,而且造成课程通不过。  

那么,到底一个外国大学里的中国学生多少才合适呢? 对于语言基础扎实,想体验纯正留学的学生,所在大学里的中国人越少越好。而对那些语言基础差,交流有障碍,或者性格非常内向的学生来说,同胞较多的地方可以帮助他尽快适应新的环境,抵御孤独与寂寞。但最好不要选择中国班。  

第五步:适当考虑英国大学学费问题

一般情况下,学校所收学费与教学水平的高低并无直接联系。也就是说,好学校并不一定贵。在其他条件相同的情况下,可以选择学费较低的学校。 

按照前述五个步骤筛选之后,申请者最后会发现,"众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处。"满足所有条件的五、六所大学正在那里静静地等着你。接下来要做的,就是怀着愉悦的心情进行申请了。